Het gereedschap der argumentatie

De afgelopen week heb ik op Normandische kiezelstranden Christopher Nealons The Matter of Capital – Poetry and Crisis in the American Century (Harvard University Press, 2011) gelezen. Nealon besteedt in het laatste hoofdstuk aandacht aan Kevin Davies’ The Golden Age of Paraphernalia (Edge Books, 2008) dat hij ‘de indrukwekkendste getuigenis van – en argument tegen – het hedendaagse kapitalisme in de Engelstalige poëzie’ noemt. Ook ik vind Davies’ bundel adembenemend (wat zijn sporen heeft nagelaten in Hey! Are You Suffering?) maar om andere redenen dan Nealon. (Ik bewonder vooral wat ik de organische textuur van Davies’ bundel noem: de functie van de tekst bepaalt de vorm.)

Volgens Nealon ontrafelt Davies de wijze waarop wij worden uitgenodigd om deel te nemen aan ‘deze fase van het leven van het kapitaal’, waarin poen onze taal, ons denken, argumenteren en handelen op overweldigende wijze exploiteert. In Davies’ ontrafeling gloort wellicht nog een lichtpuntje hoop op betere tijden: omdat ‘het gereedschap der argumentatie, haar materialen, haar gebaren’ niet meer dan hulpmiddelen zijn. Enfin. Ondanks Nealons wat vergezochte argumenten hier en daar is The Matter of Capital een aangenaam boek. Davies’ openingspagina is evenwel sensationeel:

     Gekozen verwordt tot een dunne reep wolfraam
                                        Geplaagd door geruchten over
                      buitenlandse afkomst • Koude krak –
                         oude schoenen • HET VALT NOG
                         TE BEZIEN • Iets
                                           in het gas
om de lucht beter te maken
     heeft het water verpest.
          Tumoren in
                              ratten • Maar

Kevin Davies
Vertaling Ton van ’t Hof

(Dit bericht verscheen eerder, op 07-08-2011, op 1hundred1.blogspot.nl.)