‘Met een biografie kun je hetzelfde doen. Het sleepnet raakt gevuld; de biograaf haalt het op, sorteert, gooit terug, bewaart, fileert en verkoopt. Maar denk eens aan wat hij allemaal niet vangt; dat is altijd veel meer. De biografie is er, zij staat dik en gezapig op haar plank, vol eigendunk en onverstoorbaarheid; voor een leven van een shilling krijg je alle feiten, voor een van tien pond krijg je alle hypothesen er ook nog bij. Maar denk eens aan wat er allemaal is ontkomen, wat er ontsnapt is toen het onderwerp van de biografie zijn laatste adem uitblies.’ – Julian Barnes in Flauberts Papegaai.