Panama City Beach, 1988
Front Beach Road, Panama City Beach, 1988
Jelle Bode (links, liggend), Jelle Zijlstra (rechts, lopend), Duitse collega in ’t midden, Panama City Beach, 1988
Je moet wat. Dus werden we in de zomer van 1988 op oefening gestuurd, naar Tyndall Air Force Base, Florida.

Anoek was net geboren. Ik was 29. Zo oud, pak ‘m beet, als onze kinderen nu. Ik rookte nog. Dronk al.

Toen we op onze motelkamer (zie bovenste foto) aankwamen, liep er onder de televisie een kakkerlak op het tapijt, die ik direct doodtrapte. Krak. Drie weken later, toen we vertrokken, lag het kreng er nog.

Wat ik me ook nog herinner: de insecticide die overal door sproeiautootjes in de buitenlucht werd verspreid. Op een enkele kakkerlak na viel er dan ook geen insect te bekennen in het door moerassen omgeven vakantieoord Panama City Beach.

Toen Hennie, die met de kinderen in Duitsland was achtergebleven, kortstondig in een ziekenhuis belandde, waren ontsteltenis en afstand (geen mobiele telefoons, geen Skype) ineens groot. Gelukkig boden ouders en vrienden uitkomst; ik ben ze er nog dankbaar voor.