Het postmodernisme zat

Op deze wat rommelige maar ongedwongen zaterdag las ik op aanwijzing van Wolfram Swets, captain van Tungsten Press, in The Huffington Post een manifest van Seth Abrahamson, Amerikaans dichter, columnist en apostel van het metamodernisme, dat hij eerder hier uiteenzette en wat kort gezegd op ‘de wedergeboorte van zowel de auteur als actie, zowel scherpzinnigheid als betrokkenheid’ neerkomt: The Metamodernist Manifesto: The Rebirth of the Author. Abrahamson is het postmodernisme zat, ‘de mens wil bruikbare informatie, geen relativistische chaos,’ en zoekt naar uitwegen door de metamodernist te laten bemiddelen tussen ‘de werkelijkheid van instortende waarheden en de noodzaak tot individuele actie.’ Dit klinkt allemaal best sympathiek, denk ik dan, maar ook abstract; de behoefte aan scherpzinnigheid, betrokkenheid, bruikbare informatie en individuele actie heeft de praktische ruimte nooit verlaten en is daar, in die ruimte, de afgelopen decennia ook regelmatig ingevuld. Maar dat terzijde, want Abrahamson trekt niet in de praktische maar theoretische arena ten strijde tegen het gedachtegoed van postmoderne filosofen als Barthes en Derrida en wil scoren op literatuurwetenschappelijk vlak. Waar niks mis mee is en wat ik als academisch spektakel graag volg. Het manifest wordt pas problematisch als Abrahamson aanwijzingen begint te geven waaraan de metamodernistische auteur zich zou moeten houden om uit het postmoderne slop te geraken:

’ [M]etamodern authorship […] is as the act of a discrete subjective force whose operations are transdimensional, whose awareness contains and governs a multitude of contradictions, whose purview is as limitless as the human imagination, and whose creations overwhelm the consciousness by being non-absorptive morally, intellectually, and affectively.’

Iedere doodverklaarde auteur weet nu wat ‘m te doen staat. Com’on, laten we redelijk blijven. Wellicht wordt Abrahamson in een volgende column concreter.

(Dit bericht verscheen eerder, op 02-08-2014, op 1hundred1.tumblr.com.)