Broos

Ik ben ernstig ziek geweest. Een zware virusinfectie hoogstwaarschijnlijk. Belandde vorige week zelfs op de spoedeisende hulp van een ziekenhuis. Tjonge, wat heb ik me beroerd gevoeld. Gelukkig heeft herstel zich nu langzaam maar zeker ingezet. Het leven is broos.

De afgelopen dagen heb ik een door de Australische firma J.B. Were & Son in 1964 in eigen beheer uitgeven boek gelezen: A Voyage from Plymouth to Melbourne in 1839 van Jonathan Binns Were, de oprichter van de firma. Ik heb het gebonden boekje voor € 7,99 bij Boekhandel Van der Velde in Leeuwarden op de kop getikt. Were hield tijdens zijn emigratiereis van Engeland naar Australië een dagboek bij van het leven aan boord van de driemaster ‘William Metcalfe’. De non-stopreis duurde 115 dagen. Ik zou me na twee of drie dagen aan boord al dood hebben verveeld. Bij Were lijkt pas de laatste veertien dagen sprake van een ongeduldig verlangen naar het einde van de reis. Hoogtepunten aan boord zijn de vele vogels en vissen waarmee men in aanraking komt, dieptepunten de kinderen die onderweg aan verschillende ziektes sterven (de ‘William Metcalfe’ vertrok met 238 emigranten naar Australië). Ook toen was het leven al broos.