Holly Melgards Black Friday is in zekere zin een koopje, schreef ik eerder, maar ook een conceptueel gedicht en een subversief kunstwerk dat definities oprekt. Van wat poëzie is, bijvoorbeeld, of uitgeven, het produceren van een boek.

Ik heb Black Friday nu binnen.

Telkens als ik het bijna twee kilo zware boek oppak raak ik weer in een geestdriftige, hartstochtelijke toestand.

734 inktzwarte pagina’s waarop alleen een wit paginanummer is te zien.

Ruim 40 m2 zwart op wit.

Ik zie structuur, een logische, coherente ordening der delen. Ik zie schoonheid, stijl, elan, karakter. Ik zie overvloed, gedisciplineerde rijkdom. Ik zie kalmte, gesust tumult. Ik zie wulpsheid, sensualiteit, beminnelijke charme, aantrekkelijkheid. Ik zie een kunstwerk dat voortkomt uit onrust, maar neigt naar sereniteit.

0924C91F-F16B-427C-B224-244F9E4000A6

F21C5C56-4C4F-4596-89A0-D74BDDCDB725

Holly Melgards Black Friday (Troll Thread, 2012) bevat 6 witte en 734 zwarte pagina’s. De zwarte pagina’s vormen de tekst of inhoud van het boek, de witte pagina’s het voor- en nawerk. De zwarte pagina’s zijn, op een wit paginanummer na, volledig zwart. Op de witte pagina’s vinden we de titel, de naam van de auteur, de naam van de uitgever (tweemaal), het jaar van uitgifte (tweemaal) en een opdracht:

‘for black ink on white paper’

Je kunt het boek bij lulu.com in drie uitvoeringen kopen: hardcover (€ 23,60), paperback (€ 22,50) en e-boek (pdf) (gratis). De prijzen voor hardcover en paperback zijn exclusief btw en verzendkosten.

Op Black Friday, de dag na Thanksgiving Day, luiden Amerikaanse winkels met koopjes de kerstperiode in. Een hebberige gekte die ook naar Europa lijkt over te waaien.

Melgards Black Friday is in zekere zin een koopje, maar ook een conceptueel gedicht en een subversief kunstwerk.

De prijs die lulu.com voor een boek in rekening brengt is van verschillende factoren afhankelijk, waaronder formaat, soort papier, soort omslag en het aantal pagina’s. Het aantal woorden en/of afbeeldingen dat moet worden afgedrukt behoort echter niet tot de variabelen. Toch maakt de benodigde inkt of toner deel uit van de kostprijs van een boek. Om het niet nodeloos ingewikkeld te maken, rekent lulu.com met betrekking tot inkt of toner met een gemiddelde prijs. Dit betekent dat je als klant voor een pagina met één woord evenveel betaalt als voor een pagina met driehonderd woorden.

Een volledig bedrukte pagina is voor lulu.com de duurste pagina. De klant krijgt in dat geval evenwel de meeste waar – vanuit het oogpunt van kostprijs – voor zijn geld.

Hoe dikker een boek met volledig bedrukte pagina’s, hoe kleiner de winst voor lulu.com. Het verhaal gaat – ik heb er online geen onweerlegbaar bewijs van kunnen vinden – dat Melgard met Black Friday naar het kantelpunt zocht: bij hoeveel pagina’s is alle winst opgesoupeerd? En zou lulu.com het boek dan nog wel, zo gaat het verhaal, willen drukken en verkopen?

Ik heb de proef op de som genomen en het boek besteld, een hardcover, voor € 38,26 inclusief btw en verzendkosten. Over ongeveer anderhalve week zou ik het in huis moeten hebben.

€ 38,26. Voor een 740 pagina’s tellend boek, voor een object, idee, concept, kunstwerk. Bijna twee kilo zwaar.

Een koopje.

Dat definities oprekt. Van wat poëzie is, bijvoorbeeld, of uitgeven, het produceren van een boek.

Wordt vervolgd.

PS Op Jacket2 wordt Black Friday ook in een raciale context gelezen.

CEAB34CF-3897-4ECA-B151-2EDC1CA475D1