Toeval

Een Friese familiegeschiedenis (1)

Een jaar of tien geleden heb ik me kort verdiept in onze familiegeschiedenissen, die van Hennie en die van mij. Een nieuwe job, die me volledig in beslag nam, maakte toen een einde aan de genealogische studie. Wel nam ik me voor om die te zijner tijd weer op te pakken.

Eergisteren brak plotseling de genealogische koorts uit. Niets gevoeld, niets aan zien komen. Maar voordat ik het wist zat ik met mijn neus in allerlei archivalische websites en maakte een MyHeritage account aan. Wat overigens niet zonder financiële gevolgen bleef: € 40 uitgegeven aan een jaarabonnement op CBG Verzamelingen en € 142,25 aan een jaarabonnement (‘u heeft nu volledige toegang tot alle functies’) op MyHeritage. Geen goedkope opwelling. Maar dan heb je ook wat.

Op dit blog zal ik verslag van mijn zoektocht doen. Onder twee noemers: (1) Een Friese familiegeschiedenis, waarin ik de voorouders van Hennie belicht, en (2) Een Brabantse familiegeschiedenis, waarin die van mij aan bod komen.

Geld uitgeven gaat me goed af, maar van genealogisch onderzoek heb ik geen kaas gegeten. Ik begin dus gewoon maar.

Hennie’s moeder, Tietje, geboren Zijlstra, is tweemaal getrouwd geweest. Haar eerste man, Hessel Fokkema, overleed op 33-jarige leeftijd aan MS. Met Hessel kreeg Tietje drie kinderen: Sjoukje, Taeke en Dirk. Haar tweede huwelijk, met Jelle Johannes Brandsma, bracht vijf kinderen voort: Pieter, Sjoukje, Roelof Jan, Hinke Trijntje (Hennie) en Marcel Adriaan.

Alle kinderen uit Tietjes eerste huwelijk zijn overleden. Sjoukje viel op tweejarige leeftijd in een wasketel vol water dat net van de kook af was en verscheidde kort daarna. Taeke verdronk zichzelf op 36-jarige leeftijd. En Dirk stierf in 2009, 62 jaar oud, aan de gevolgen van prostaatkanker. Het kan verkeren. Geen gelukkig gezin.

img_0835
Links Hennie van ’t Hof-Brandsma, rechts Dirk Fokkema, 2008

Van deze drie kinderen heb ik alleen Dirk gekend, een joviale langeafstandsloper waar je een goed glas mee kon drinken. Hij was getrouwd met Gerrie, die ons in 2010 ontviel. Ze hadden geen kinderen.

Op al deze mensen kom ik nog terug. Maar wat me direct opviel waren de sterfdatum van Hessel en de geboorte- en sterfdatum van zijn zoon Dirk: driemaal 14 oktober. Toeval? Of wilde Hessel nog per se de verjaardag van zijn zoontje meemaken? En wist hij de dood wellicht tot op die dag, waarop Dirk twee werd, uit te stellen? Je hoort dat soort verhalen wel vaker. En wie weet wat voor wilskracht Dirk wel niet had. Ik kan me zo voorstellen dat 14 oktober toch een soort van baken voor hem was, waar hij op afkoerste.

Aan de andere kant: er doet een familieverhaal de ronde waarin niet Hessel, maar een andere man Dirks vader is. Een verhaal dat ik voor later bewaar.