Landschap in de buurt van Rouelles

Monet (8)

img_1034
Rouelles aan het einde van de 19e eeuw

Halverwege de 19e eeuw was Rouelles nog een dorp met zo’n 600 inwoners, dat enkele kilometers ten noordoosten van Le Havre lag, tegenwoordig is het een wijk van de uitgedijde havenstad. Hoewel geboren in Parijs, bracht Monet het grootste deel van zijn jeugd in Le Havre door. Daar ontmoette hij de oudere schilder Eugène Boudin, die Monets talent herkende en hem bewoog om in de open lucht te gaan schilderen. Het eerste schilderij dat Monet publiekelijk toonde, maakte hij op 18-jarige leeftijd in de open lucht in de buurt van het dorp Rouelles:

img_1032
‘Landschap in de buurt van Rouelles’, Claude Monet, 1858, 46 x 65 cm, privécollectie

Het talent druipt van dit doek af. Hier is een hand aan het werk geweest die moeiteloos, vanuit een natuurlijke begaafdheid, met verf neerzette wat het oog zag. Niet alleen klopt alles technisch gezien, maar Monet heeft ook de sereniteit van een lome zomerdag meesterlijk weten te vangen.

Wat me ook opvalt zijn de lange populieren op de voor- en achtergrond, een boomsoort die Monet in later werk nog regelmatig zou laten optreden. Na het raadplegen van mijn boomboeken denk ik dat het gezien de vorm zwarte populieren zijn, mogelijk de van oorsprong Franse bastaard Populus canadensis ‘Serotina’. Tevens vraag ik me af of die gemankeerde populierenrij op de achtergrond is aangetast door bacteriekanker, wat leidt tot dode takken. Wie het weet, mag het zeggen.