A Beautiful Marsupial Afternoon, CA Conrad

‘Deze oefening duurt 9 opeenvolgende dagen. Neem 9 poëziebundels van NOG LEVENDE DICHTERS, maar kies alleen bundels uit waar je steeds naar teruggrijpt. Bepaal een volgorde voor de 9 dagen en leg dan een eikenblad (bij voorkeur een vers lenteblad) in de eerste bundel. Ga slapen met de bundel onder je hoofdkussen. Neem de volgende dag het eikenblad uit de bundel en bijt er een stuk af en houd dat in je mond. Vind een opname van huilende wolven, laat je vrienden een Verzamel Huil horen, dan een Defensieve Huil; laat hen uitmaken wat dat betekent.’

                              EEN

Blad gedroogd in Negativity
van Jocelyn Saidenberg

moet een scharnieren
                                                            om iets vinden
                                                            wat dan ook moet
                                                       zijn scharnierende inspanningen voelen
                                                       (gesloten ogen lijken dichterbij)

CA Conrad is een Amerikaanse dichter uit Philadelphia. In 2012 verscheen zijn fraai uitgegeven boek A Beautiful Marsupial Afternoon (Wave Books) – marsupial = buideldier – meer dan 200 pagina’s dik, groot formaat papier. De gedichten zijn tot stand gekomen op basis van ‘onorthodoxe’ oefeningen, die moeten leiden tot waarnemingsverschuivingen van de dichter, waardoor ‘details beter zichtbaar’ worden. De oefeningen worden telkens uitvoerig behandeld, waarna de gedichten volgen die zijn geschreven aan de hand van de opgedane ervaringen tijdens die specifieke oefening.

                              DRIE

Blad gedroogd in Disaster
Suites
van Rob Halpern

ik waste me
                                                            maar ze ruiken mijn genadestoot
ontegenzeglijke opwinding over premie vindt een plek om te snakken
                                                            het is een snakkamer er wordt
                                                            hier de hele dag gesnakt

‘Luister naar de opname met een oortelefoon en ga naar buiten al kauwend op je eikenblad, terwijl je de bundel bij je hebt, in een tas, onder je arm, tussen je billen, dat moet je zelf weten. Wandel naar een plek waar mensen zijn, daar waar je DE MEESTE mensen zult treffen. Blijf kauwen en luisteren naar het gehuil terwijl je gezichten en armen bestudeert, hoe mensen met elkaar bewegen, om elkaar heen bewegen. Maak aantekeningen, maak zoveel aantekeningen als je kunt. Als je genoeg krijgt van het kauwen van je blad, stop het dan tussen je tandvlees en wang, maar spuug niet: slikken, niet spugen. Bedenk dat dit blad in de bundel in de week heeft gestaan terwijl je droomde. Dit gaat niet over het toe-eigenen van tekst, maar over tekstabsorptie, het blad dat trillende elementen krijgt. Maak aantekeningen over hoe het blad smaakt terwijl je nadenkt over de indruk die de bundel maakte toen je hem voor de eerste keer las.’

                              ZES

Blad gedroogd in On My Way van Eileen Myles

                                                            getraind om groentewinkels
te lokaliseren (architectuur verward met onroerend goed)
          eten is louter een
                              kwestie van tijd
                                                            na de aanschaf

Na 27 oefeningen volgt een interview met Conrad. Op de vraag of er nog iets is geweest wat hem het idee voor de bundel ingaf, antwoordt hij: ‘JIJ en andere vrienden. Maar ook oorlog, AIDS, de studie van de macrobiotiek, genezende kruiden en diepe massage. Evenals mijn studie van de Noorse mythologie en runentekens en, eerlijk gezegd, nog duizend andere dingen, die samenkomen en een grote lens vormen, of een filter, waarmee je nader onderzoek kunt doen naar het door poëzie bemiddelde leven.’

Om anders te kunnen doen moet je anders kijken. Om anders te kunnen kijken moet je geraken uit je gewone doen. Alles in deze vaak hilarische bundel is daar op gericht, van concept tot enjambement. Anders doen, in de hoop op een betere wereld.

(Dit bericht verscheen eerder, op 22-02-2013, op 1hundred1.tumblr.com.)