Alles klopt

De Oostenrijkse kunstenaar Anatol Knotek (1977) woont en werkt in Wenen. Hij begon zijn carrière als kunstschilder en liet zich beïnvloeden door de laat 19e en vroeg 20e eeuwse schilderkunst. Zijn belangstelling breidde zich allengs uit naar concrete en visuele poëzie. In deze laatste categorie zijn de typografische elementen ondergeschikt aan het visuele aspect.

De gedachte dat kunst ook het intellect moet prikkelen, vinden we terug in Knoteks uitspraak dat hij zoekt naar de perfecte combinatie van tekst en beeld ter uitdrukking van een idee. De idee die aan zijn nieuwste werk ten grondslag ligt, wordt in de titel en ondertitel van het handgemaakte boekje geformuleerd: 2 4get her – A Drama in Four Acts.

Deze liefdesgeschiedenis begint zoals zo vaak sprankelend

l:)ht

Na verloop van tijd normaliseren zaken zich en dient sleur zich aan evenals de eerste ergernissen:

SHUT UP!
SHHT UP!
SHHH UP!
SHHHHUP!
SHHHHHP!
SHHHHHH!
SHHHHHHH

In het derde bedrijf, waarin Duits wordt gesproken, gaat het dan mis. De reden – we passen niet bij elkaar – lijkt in dit concrete gedicht te worden omschreven:

verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden
verschieden

Tot slot wordt het verlies aanvaard en kunnen de personages verder met hun eigen leven:

knotek1

Opvallend is dat Knotek teruggrijpt naar aloude technieken: een drukpers en een typemachine. Alsof hij de wederkeer van liefdesgeschiedenissen wil onderstrepen. Aardig zijn ook de fysieke ingrepen die in elk van de 250 exemplaren zijn gemaakt: sommige bladzijden zijn bewerkt met een mes of Tipp-Ex en in weer een andere zit een gat.

knotek2

Alles klopt aan dit kunstwerkje: de vormgeving, de inhoud, de prijs (€ 9 exclusief verzendkosten). Ik word daar heel vrolijk van. Aan het einde van het boekje, als het doek al gevallen is, voegt Knotek nog een laatste opmerking toe die de afstandelijkheid van de voorgaande gedichten ineens omzet in een persoonlijk gevoelen:

NO CHARACTERS WERE HARMED
IN THE MAKING OF THIS BOOK!

knotek3

(Dit bericht verscheen eerder, op 29-06-2013, op 1hundred1.tumblr.com.)