Gisteren werd de nieuwe bundel van Alain Delmotte, Warhoofds gekkenwerk, in de bibliotheek van Harelbeke gepresenteerd. De zaal zat bomvol poëzieliefhebbers en de bijdragen van Frits de Crits en Bart Vonck waren scherp en joviaal. En wie ooit de kans krijgt om Alain te zien optreden: ga! Zijn performance is fenomenaal. Medio volgende week is de bundel ook online verkrijgbaar en via de boekhandel.

Bundelpresentatie van Alain Delmottes (staand) ‘Warhoofds gekkenwerk’ in de bibliotheek van Harelbeke, 25 februari 2017 © Ton van ’t Hof

Warhoofds gekkenwerk, Alain Delmotte

Dagboek van een uitgever (1)

In het voorjaar van 2012 schreef ik Uitgeverij Stanza bij de Kamer van Koophandel in. Ik wilde poëzie uitgeven, bundels waar ik achter stond, met als enig criterium: mijn eigen smaak. Nu is die breder dan de experimentele verzen die ik zelf schrijf, waardoor het fonds zich niet louter tot deze soort poëzie beperkt. Sinds 2012 zijn er bundels verschenen van uiteenlopende dichters als Frank Keizer, Mark van der Schaaf, Bart FM Droog, Jan Pollet, Chrétien Breukers, Sophia Le Fraga, Nanne Nauta, Martijn Benders, Olaf Risee, Lammert Voos, Sven Staelens, Çağlar Köseoğlu, Gert de Jager, Benne van der Velde, Sacha Blé, Peter van Galen, Estelle Boelsma, Charles Bernstein, Luc Fierens en Martin Knaapen.

Jaarlijks brengt Stanza circa zes bundels uit. De omzet is gestaag gestegen naar vier- á vijfduizend euro per jaar. Als eenmanszaak zit Stanza hiermee aan haar plafond.

Regelmatig ontvangt Stanza manuscripten van bekende en onbekende auteurs. Ik lees ze allemaal. Soms zit daar iets verfrissends tussen. Over de tekst die de Belgische auteur Alain Delmotte me begin februari van dit jaar toestuurde, hoefde ik niet lang na te denken:

‘Hoi Alain,

Top! Dit geef ik graag uit. Ik heb gelachen en gehuild. Ik zit voor dit jaar al wel helemaal vol. Ik zou de publicatie willen inplannen voor het eerste kwartaal 2017. Schikt dat?

Groet, Ton’

Ik kende Alain nog uit mijn periode bij Uitgeverij De Contrabas, die twee bundels van hem publiceerde. Een eigenzinnig dichter, die zich graag van prozapoëzie bedient. Wat ik in handen had, was een volledig uitgewerkte tekst die zo kon worden gedrukt. Een geschenk voor elke uitgever.

De afgelopen maanden hebben we intensief aan de vormgeving gewerkt. Alain had daar goede ideeën over. De proefdruk is binnen. Ik ben zeer tevreden over het resultaat.

img_1089
De proefdruk. Het schilderij op de omslag is van Lucas Devriendt. Johan Duyck verzorgde de vormgeving van de omslag.
Warhoofd is een taalfiguur met een allegorisch karakter, die ook al in vorige bundels van Alain te vinden is, maar ditmaal de hoofdrol heeft. Warhoofd is een geboren loser. Alain beschouwt hem niet als een alter ego. ‘Iedereen is een loser, existentieel gesproken. En dus zou iedereen zich in Warhoofd moeten herkennen.’ Een fragment uit de bundel:

Stoten onder de gordel: voor geen geld in de wereld zou hij die willen missen.

Blunders, flaters, zijn mond voorbijpraten, ondoordachte uitlatingen: allemaal maakt het, slim bedacht, deel uit van zijn tactisch arsenaal.

Voor de voeten worden gelopen, is hem een niet te verwoorden zaligheid: hij tekent ervoor.

Noodlot houdt hem bezig. De worp, de gril, de meewarige lol trekt hem daarin aan.

Langs de weg die hij gaat, trapt hij in elke drol. Hij vermoedt dat het de zijne zijn.

Dankbaar is hij voor elke tegenslag en voor wie hem gretig kan manipuleren.

Warhoofds gekkenwerk zal op 25 februari 2017 in de openbare bibliotheek van Harelbeke worden gepresenteerd.

Dichter & andere dingen

Vandaag al twee impulsen tot het kopen van een boek weerstaan.

Afspraak gemaakt om aanstaande vrijdag de proefdruk van het debuut van Martin Knaapen met Martin Knaapen te bespreken.

Het manuscript van Joris Miedema’s tweede bundel gelezen: een ruwe diamant.

Het vertalersteam gecomplementeerd dat eind volgend jaar gaat zorgdragen voor een Nederlandse introductie tot het werk van de laatste grote, nog in leven zijnde Amerikaanse modernist Michael Heller (1937). Het team bestaat uit Mereie de Jong, Jeroen van den Heuvel en mijzelf.

En nu ik toch bezig ben: Stanza is voornemens om in 2017, naast Miedema en Heller, ook bundels uit te brengen van Alain Delmotte, Bart FM Droog, Wolfram Swets en Jürgen Smit. Meer namen zullen volgen.

O ja! En, hoe kan ik het vergeten, volgend jaar komt ook mijn kloeke ‘nieuwe en geselecteerde gedichten’ uit: Dichter & andere dingen.

Kom tot slot deze zin tegen: ‘What would it be like after 40 years of collecting things, to own absolutely nothing.’ En moet denken aan alle boeken die ik bezit.

boekenkast