Over de familie Brandsma (1)

Broer Jelles (1724-1802)

Broer Jelles is de stamvader van de familie Brandsma: hij is de oudst bekende voorvader van wie het geslacht Brandsma afstamt. We hebben het hier over de Brandsma’s waartoe Hennie, mijn echtgenote, behoort. De onderbouwing is overigens dunnetjes. Ik ben zijn naam tweemaal tegengekomen: in de overlijdensakte van Jelle Broers Brandsma, degene die in 1815 de familienaam Brandsma aannam, en in een online gepubliceerd lijstje bloedverwanten, opnieuw als vader van Jelle. Op meer argumenten stoelt mijn bewering niet.

Het zou dan gaan om de Broer Jelles die op 9 januari 1724 te Stiens werd gedoopt en in 1802 op 78-jarige leeftijd in Stiens werd begraven. Over zijn vader weten we niets. Toen Broer Jelles in 1745 trouwde met de twee jaar jongere Tjietske Heins verbleef hij in Wirdum, een agrarisch dorp ten zuiden van Leeuwarden, waar Tjietske opgegroeid was. Over hoe ze in hun onderhoud voorzagen is niets bekend. Wel weten we dat beide echtelieden Nederlands Hervormd waren.

Ze kregen ten minste twee kinderen, eerst een meisje, Jeltje, in 1746 te Wirdum, en daarna zoon Jelle, in 1753. Toen Jelle werd geboren was het gezin intussen naar Finkum verhuisd, vlakbij Stiens, dat noord van Leeuwarden ligt. Twintig jaar later, zo blijkt uit een kerkelijk register, hadden Broer en Tjietske onderdak in Stiens gevonden. Alles wijst erop dat ze daar tot aan Broer Jelles’ dood in 1802 zijn blijven wonen. Tjietske overleed zeven jaar later, in Vrouwenparochie, een gehucht even verderop. Wellicht zat ze daar in een verzorgingstehuis of iets dergelijks.