Je zult er wonen, in een van de zeven flats aan het Europaplein in Leeuwarden. Het Europaplein is een rotonde die halverwege de jaren 50 werd aangelegd en waarop de noordelijke uitvalsweg aansluit. Rondom het plein heeft men toentertijd ook de eerste Leeuwardense hoogbouw neergezet: zeven flats van waaruit je eerste rang naar het rondpompen van auto’s kunt zitten kijken. Nu groeide sinds de aanleg niet zozeer het inwonersaantal van Leeuwarden als wel het autobezit, waardoor het Europaplein de stroom auto’s al enkele jaren niet goed meer kon verwerken. Het moest op de schop.

Gisteren las ik in de krant dat de nieuwe ‘turborotonde’ voor automobilisten geopend is. Dus ik er vanochtend te voet naartoe. Omdat ik afgelopen vrijdag onze paraplu in de veerboot naar Schiermonnikoog heb laten staan, eerst nog even langs de HEMA gegaan om voor de tweede keer in vier weken tijd een paraplu aan te schaffen. Ik heb het ding tijdens de anderhalf uur durende wandeling niet hoeven gebruiken.

Daar het Europaplein vanwege de flats niet naar buiten toe kan worden uitgebreid, was ik benieuwd naar de oplossingen die zijn gevonden voor het verbeteren van de verkeersstromen. Nou, ook het laatste stukje groen – ooit bevond er zich in het midden van de rotonde een flink grasveld met bomen – heeft men met asfalt bedekt. Vanuit je appartementje kijk je nu uit op één grote zwarte vlakte waar auto’s overheen razen en straks fietsers en voetgangers onderdoor bewegen; het plein is pas aan het einde van dit jaar helemaal klaar. Nog meer herrie, nog meer stank. Je zult er maar aan wonen.

(Ruim 8 kilometer gewandeld, circa 600 calorieën verbrand.)

Europaplein, Leeuwarden, 2017 © Ton van ‘t Hof