12012017

Momenteel lees ik Alfred van Cleefs amusante boek Het verdwaalde eiland (Meulenhoff, 1999), waarin hij verslag doet van zijn verblijf op een van de meest afgelegen oorden ter wereld: het Franse Île Amsterdam.

KONICA MINOLTA DIGITAL CAMERA

Amsterdam is een vulkaantop in het zuidelijke deel van de Indische Oceaan, die ruim 880 meter boven water uitsteekt en een boven-water-oppervlakte heeft van ca. 55 km². Het heeft ook een ‘hoofdstad’, Martin-de-Viviès, waar 35-50 mensen, voornamelijk wetenschappers, steeds voor langere tijd (6 tot 18 maanden) wonen. Het waait en regent er vaak.

img_1234

Waarom zou je naar dit godverlaten plekje toe willen? Van Cleef kan zijn drijfveer slechts in vragende zin onder woorden brengen:

‘In de ogen van de Griekse filosoof Anaximander vormde eindeloosheid een begrip dat haaks stond op orde en hiërarchie; op die manier was hij tot het inzicht gekomen dat de wereld slechts te definiëren en te begrijpen viel als je de grenzen ervan kon vaststellen. Wilde ik mijn bestaan doorgronden door de randen te onderzoeken van hetgeen mij omgaf? Was het daarom dat ik mij bezighield met het beklimmen van de hoogste toppen, het zoeken naar de meest afgelegen dorpen, de gevaarlijkste achterbuurten, het noteren van de hoogste en de laagste temperaturen?

Ten prooi gevallen aan het eilandgevoel, zou Boudewijn Büch vaststellen.

Als ik online naar beelden van Île Amsterdam zoek – het oog wil ook wat – word ik blij: ze zijn er in overvloed; een geneugte van het internettijdperk. Prachtig is deze documentaire over een aantal eenzame Franse eilanden in de Stille Oceaan, waaronder Amsterdam:

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s