Omgang met ouderdom

Over een gedicht van Robert Creeley

Nu ik al enkele jaren aan den lijve ondervind dat de ouderdom met gebreken komt, dringt de vraag zich op hoe ik daarmee om kan gaan. Of al omga. Als ik terugkijk, zie ik dat ik al wat langer foefjes gebruik om het verouderen van lichaam en geest gemakkelijker te kunnen accepteren.

Allereerst is daar dit blog, dat me in staat stelt om op beschouwende wijze om te springen met het dagelijks geleefde leven; noem het, naar Wilhelm Schmid, een essayistische leefwijze. Voorts doe ik een beroep op kunstgrepen als ironie en gelatenheid, die de omgang met tegenstrijdigheden en melancholie kunnen vereenvoudigen.

creeley
Robert Creeley, stift op papier, 2015 © Ton van ’t Hof

De Amerikaanse dichter Robert Creeley (1926-2005) zette een ander middel in: hij schreef als uitlaatklep gedichten over het aftakelingsproces. Onderstaand vers publiceerde hij toen hij 64 was:

Oh

Oh blijf nog even,
slaphangend vel
en broos geworden botten.

Blijf zitten,
gerimpeld gezicht, tanden,
ga niet weg.

Vanbinnen en vanbuiten
de verlepping
van lichaamsdelen,

bewegingsleer,
ineen doen zakkende gewoontes
van de geest, een en al

echo hier
in gevlekte huid, vertroebeld oog,
herhaald gemompel.

Slaak een zucht, geef een teken
in de openlucht
ik zit nog steeds binnenin.

Creeley’s korte regels zijn al uitademend ontsnapt aan het lichaam dat wordt bejammerd. Toch krijgen we niet alleen kommer en kwel voorgeschoteld. In de laatste strofe vraagt de dichter om bevestiging van het feit dat er nog steeds leven, spirit, in hem zit. En dat is precies wat het gedicht hem in de afsluitende woorden geeft.

Stephen Burt bespreekt dit vers in zijn boek The Poem Is You: Sixty Contemporary American Poems and How to Read Them (The Belknap Press of Harvard University Press, 2016): via bol.com.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s