Tweevoeter met wipneus

Gedichten zijn er in alle soorten en maten. De ene nog fraaier dan de andere. Peter van Liers reeks ‘Betreffende een functie in het dierenrijk’ (Zes wenken voor muggen aan de deur, Van Oorschot, 2007) bestaat uit zes excentrieke exemplaren. Van die zes spreekt onderstaand gedicht me het meest aan:

Geachte afgevaardigden der zoogdieren,

Bij één familie binnen uw klasse, de tapirs, vraag ik mij
nooit af of het een waan is dat ik meen veel voor deze dieren

te kunnen betekenen, zozeer juist niet het toonbeeld van
zelfredzaamheid op hun korte pootjes (onevenhoevig nog wel),

ondanks hun beweeglijke slurfje. Als tweevoeter met wipneus,
het alarmeren in meerdere technieken machtig, wil ik graag de

intelligent-wendbare bode in hun midden zijn, stellig geen luxe
in de dichte vegetatie der jungles van Zuidoost-Azië. En bij

rust zal ik fluisterend verhalen over hun glorietijden in
het Oligoceen, uit louter goodwill, en al zwemmend deuntjes

fluiten om hun eenzelvigheid wat te breken onder hun sjabrak.

Gespannen zie ik uw antwoord tegemoet.

Dit is een sollicitatiebrief. Een ‘tweevoeter met wipneus’ solliciteert naar een functie in het dierenrijk. Een open sollicitatie wellicht, omdat enige referentie naar een vacature ontbreekt. De sollicitant oppert daarentegen een mysterieus takenpakket: als ‘intelligent-wendbare bode’ zou hij de bedreigde tapir willen bijstaan. Tapirs zijn solitaire dieren, die hooguit in de paringstijd enig sociaal gedrag vertonen. En met name daar lijkt de sollicitant iets aan te willen doen: hij zou hun eenzelvigheid willen breken door ‘al zwemmend deuntjes’ te fluiten. Tjonge, wat een zonderlinge brief. Zo lees je ze niet vaak. De suggestie dat de tapir zich van zijn ondergang zou kunnen redden door in groepsverband te gaan leven is even absurd als origineel; een typische Van Lier gedachte dus.
Ongewone woorden: (1) oligoceen: tijdvak van het tertiair, tussen de 23 en 33 miljoen jaar geleden, (2) sjabrak: de witte tekening op de rug van een Maleise tapir, die op een zadeldek lijkt.

(Dit bericht verscheen eerder, op 05-12-2014, op 1hundred1.tumblr.com.)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s