Gedicht John Ashbery

John Ashbery’s gedichten zijn hypnotiserende taalpatronen die effectief vaag zijn: ze klinken concreet maar zijn in feite zo algemeen en dubbelzinnig van aard, dat ze heel gemakkelijk aansluiten bij de ervaringen van de lezer. Ik raak telkens in een andere stemming, lijk steeds weer in mijn onderbewustzijn te belanden.

Als ik Ashbery vertaal is ‘effectieve vaagheid’ een belangrijk keuzecriterium. Hieronder een vertaling van mijn hand van het titelgedicht uit zijn nieuwste bundel, Quick Question (Ecco, 2012):

KORTE VRAAG

Hier in het museum vragen we niet om moeilijkheden,
alleen de kruis van het huis, in zekere zin. Wij kunnen verder gokken
en chiquer zonder meeropbrengst. Van tijd tot tijd gonsden de auto’s

’s avonds laat en werden bleek: Uitspatting en berouw –
was dat niet het idee? Op jouw initiatief
zijn we hier, dwars door het ongemakkelijke deel

van een stad heen. Het leek wel alsof
sommige engelen wankelden op het houten hek.
Waren wij alles waar ze weet van hadden?

Of spelen wij een rol in hun geest reinigende
ritueel, noodzakelijk en af te danken?
Is dat niet logischer?

Minder dan een uur voor onze terugkeer van het meer
bloesemden de bomen als ontploffende granaten,
het landschap zoog zijn adem in,

nam er zoals altijd de tijd voor.
Ik wilde er met je moeder over praten,
maar heb haar nooit kunnen vergeven dat ze niet hier was, en kleurloos,

zoals moeders zouden moeten zijn,
denk ik. Te veel toepassingen van de regel volgen.
Er zijn er te veel, altijd bij ons

onder de boom die staat op het gazon
maar er niet meer is, alsof hij wil bewijzen dat het een droom was,
een ander tijdslot.

John Ashbery
Vertaling Ton van ’t Hof

(Dit bericht verscheen eerder, op 12-12-2012, op 1hundred1.blogspot.nl.)

Gepubliceerd door

tonvanthof

Dichter & blogger o.a.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s